Allt inför avslutningen av Copa Diego Maradona

I helgen spelas den sista omgången av Copa Diego Maradona och här ska det avgöras vilka två lag som ska få äran att spela finalen av hösten – och vinters ligasäsong.

Det har onekligen varit en annorlunda fotbollshöst – och vinter i Argentina. Corona-pandemin såg till att all fotboll stannade av i mars månad och sedan återupptogs den inte förrän under mitten av oktober.

En bit in i säsongen, i vad som från början hette Copa de la Liga Profesional, gick Diego Armando Maradona hastigt – och sorgligt bort vid en ålder av 60 år och höstens turneringen döptes om till hans ära.

Jag har snart följt argentinsk fotboll under ett decennium och aldrig tidigare har jag kollat på inhemska fotboll under mellandagarna kring julen. Men 2020 var speciellt på många sätt och ett led i att lyckas spela färdigt denna säsong har lagen i Argentins fått göra något man annars aldrig gör – nämligen att spela fotboll i den stekande sommarsolen.

Faktum är att jag tycker att dom har gjort det riktigt bra trots omständigheter. Fem argentinska lag är framme vid semifinalerna av Copa Libertadores – och  Sudamericana, vilket vittnar om att man snabbt kunde komma upp i nivå, trots att man fick en avsevärt kortare startsträcka än övriga länder i Sydamerika.

Hemma i ligaspelet är det överraskningarna som fångat mitt stora intresse under säsongen. Först var det Tucumán som gick likt ett ånglok i det första gruppspelet och vann samtliga av sina sex matcher. När dom sedan mattades av i gruppspel nummer 2 tog Banfield och Talleres vid. Inför den sista omgången står det mellan dessa båda, samt ett piggt Gimnasia, om vem som ska ta den ena finalplatsen.

I den andra gruppen är det mer favoriterna som gjort det man kan förvänta sig av dom. Boca Juniors och River Plate toppar gruppen – båda på 8 poäng – men Boca med en marginellt bättre målskillnad. Dessa båda – tillsammans med ett målsnålt, men ack så kompakt och solit, Argentinos Juniors gör upp om den andra finalplatsen.

Ställningen i grupperna ser ut enligt följande:

Grupp A:

Boca Juniors. 8p. +4.
River Plate. 8p. +3.
Argentinos Juniors. +/-0.

Söndag klockan 01:30.
River Plate – Independiente.
Argentinos Juniors – Boca Juniors.

Grupp B

Banfield. 9p. +3.
Talleres. 8p. +3.
Gimnasia. 7p. +2.

Måndag klockan 01:30.
Banfield – San Lorenzo.
Colón – Talleres.
Gimnasia – Tucumán.

Som ni kan se är det endast seger som gäller för Argentinos mot Boca Juniors, samtidigt som man får hoppas att Independiente tar poäng mot River Plate – något som i dagsläget känns en smula orealistiskt.

I Grupp B gäller det för såväl Talleres som Gimnasia att vinna sina matcher, samtidigt som dom får hoppas på lite hjälp ifrån San Lorenzo.

Detta är förutsättningarna för dom sex lagen som fortfarande jagar dom två finalplatserna, i vilken en final ska spelas som i slutändan ska avgöra vilken förening som vinner Copa Diego Maradona.

**

Men tror inte att det är dom enda intressanta matcherna i helgen. Det ska även avgöras vilka två lag som ska mötas i en final av förlorargrupperna – dom som inte har chans på ligaguldet, men där likväl en plats i nästa års Copa Sudamericana står på spel.

Här har Rosario Central ett utomordentligt utgångsläge, i sin grupp, inför avslutningen. Man leder gruppen på 10 poäng och har dessutom överlägsen målskillnad. Där bakom finns Defensa y Justicia samt Unión som båda har 7 poäng och minst 6 måls sämre målskillnad. Därmed finns det all anledning att tro på att Central blir det första finallaget i denna grupp.

Sista omgången ser ut såhär:

Lördag klockan 21:10.
Lanús – Rosario Central.
Unión – Patronato.
Defensa y Justicia – Aldosivi*.

* Här ska tilläggas att Defensa inte kommer att spela denna match i helgen. Detta då ett mindre utbrott av COVID-19 har skett i truppen och gårdagens Copa Sudamericana match, mot chilenska Coquimbo, ställdes in. Dessutom är det planerat att man ska möta Coquimbo redan på tisdag i nästa vecka.

I Grupp B är det lite jämnare, men trots det står det ändå bara mellan två klubbar – Newell’s Old Boys och Vélez Sarsfield. Dessa båda möttes i den förra omgången och tack vare att Vélez vann den matchen lever avslutningen i allra högsta grad.

Newell’s Old Boys. 9p. +5.
Vélez Sarsfield. 9p. +3.

Lördag klockan 23:20.
Racing Club – Newell’s Old Boys.
Vélez Sarsfield – Godoy Cruz.

Som ni ser ska Newell’s bege sig till Avellaneda för att möta ett redan avsågat – och stukat Racing Club där Sebastián Beccacece gör sin allra sista match som föreningens huvudtränare. Vélez Sarsfield har en, på pappret, enklare uppgift mot Godoy Cruz på hemmaplan.

Vill det sig väl – eller illa (beror på hur man ser på det) kan vi faktiskt få avsluta säsongen med ett Rosarioderby. Det hade inte varit fy skam. Vinnaren i denna final möter sedan förloraren i mästarfinalen och där avgörs det vem som ska få den sista platsen till nästa års Copa Sudamericana.